读书笔记:《政治秩序与政治衰败:从工业革命到民主全球化》

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读书笔记

第9章 美国开创依附主义

社会主义之所以从未在美国生根,原因之一就是共和党和民主党通过短期的好处,而不是长期的纲领性政策,捕获了美国工人阶级的选票。

第11章 铁路、森林和美国的国家建设

在民主的美国,这就是行使权威的途径。他的对手指责他是官僚帝国主义

第25章 中国国家的再造

从某种意义上说,中国独立发现了西方所谓的新公共管理的原则,即把市场化的激励机制引进公共部门

政府将失去自主性,输给其他社会参与者,遭到经济增长孕育出的强大利益集团的攫取。

第28章 通向民主的漫长之路

在精英看来,民主选民并非总能选择对,可能会选择短期需求,而不求长期的可持续性;他们的投票往往以候选人个性而非政策为依据;他们的投票有时出于依附式原因;他们可能追求会扼杀奖励和增长的收入再分配。

第33章 国会和美国政治的家族制复辟

多元主义理论认为,相互抗衡的这些群体加在一起就构成民主的公共利益。但也可以说,它们固有的对狭隘利益的过度代表,反而阻碍了代议制民主代表真正的公共利益。

作为人民意志的代表,立法者应该确保各项政策反映公众的诉求,但政党都受制于强大的利益集团,后者加在一起也不能代表全部的美国选民。

第34章 否决制的美国

对政府的强烈不信任,对分散个体的自发活动的依赖,就一直是美国政治的特点。

立法上缺乏连贯性,造成往往不愿负责的庞大政府。国会的众多委员会经常颁发重复重叠的任务,或创建执行类似任务的多个机构。在中央已是毫无条理的体系,作为联邦主义的结果,在地方就变得更加支离破碎。

民粹主义对精英制度抱有强烈的不信任,不是要求取消某些机构(如美联储),就是要求其在电视上公开内部商议,接受公众监督。讽刺的是,接受调查的美国人最认可的,恰恰是这些几乎不受即刻监督的机构——武装力量、美国航空航天局和疾病控制与预防中心。它们获得推崇的一个原因是,的确能完成任务。相比之下,直接对人民负责的最民主的国会很悲惨,获得的支持最少(见图24)。国会被广泛认为只是清谈俱乐部,只有游说团的影响才能产生结果,党派之争又妨碍常识性的解决方案。

美国政治体制随着时间的推移发生衰败,因为它传统的制衡体制愈益深化和僵化。由于政治极端化越趋尖锐,这个去中心化的体制越来越无法代表大多数人的利益,却让利益集团和活跃组织拥有过度影响,它们加起来并不等于代表最高权力的美国人民。

第35章 自主和服从

私营和公共部门在治理上的不同;国家能力和官僚体系自主性成为政府质量的标尺;良好政府需要在专长和民主监督之间找到适当平衡
有效的现代政府找到了适当平衡,一边是强大能干的国家,另一边是法治和负责制。后者是用来制约国家的,迫使它处处为公民的广泛利益着想。这就是前述的“达到丹麦”的问题。自第三波民主化开始以来,与强大能干的现代国家相比,民主制度传播得更远更快。许多国家因此面临双重任务,一是巩固民主制度,二是投入国家建设。从长远看,这两个过程是相辅相成的,更应该是相互支持的。但在短期内,如我们看到的,彼此又可以是互相抵牾的。
那么,如何获得在行政上很能干的高效国家?许多国际发展机构认识到这类国家的重要性,从而提倡改革糟糕的公共部门。

相比之下,在现代国家巩固之前引入民主,往往会削弱国家质量,典型案例是美国。

高素质的军事组织很清楚,下级军官应有“失败的自由”;如果稍有不慎就会终止自己的职业生涯,无人甘愿冒险。这个洞见已被吸收入美军多兵种合成作战的战地手册(FM100-5)。手册起草者以越南战争为鉴,反思兵种合成学说,将重点从集中指挥和控制,转向更灵活的战斗使命,指挥官只设定广泛目标,把具体执行留给基层的战斗梯队。换句话说,代理人可发挥自主性,即使在创新或试验中遇上失败,也应得到谅解

像自由公正的选举那样的正式程序,就是为争取民主负责制而设计的。但选举本身并不能保证,政府会交出真正顺应民意的实质性政绩。选举和选民有可能受操纵,根深蒂固的政党可能无法向选民提供足够的选择,政治参与的程度可能太低

第36章 政治秩序和政治衰败

努力提高民主参与和透明度,实际上可能在降低整个体系的民主代表性。生活在民主国家的广大群众,根据自己的背景或气质,根本无法作出复杂的公共决策,却被要求一再参与选举和公投。这个过程往往被组织良好的利益集团所操纵,以追求自己的狭隘目的。

法律的目的是制定共同体的正义规则,使之透明化,并公平执法。广泛的程序措施成了当代世界法律界的专业,但只是公平执法的手段,而不是目的本身。然而,程序往往占据优先的地位,反而使正义的实质性目的陷入困境。无数法治社会的法律体系行动太慢,成本太高,让那些在程序方面享有知识优势的人有机可乘,以牺牲正义为代价。

当代自由民主国家,对程序的崇拜高过对实质的崇拜,是政治衰败的重要来源。

结论

★★★★★
挺不错的一本书。

看福山自己打脸《历史的终结和最后的人》,真是让人赏心悦目。

遗憾的是有关中国的部分有删减……册那。

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完美的胖达

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